Като се има предвид, че феноменалният шести албум на Leprous, “Pitfalls“, излезе през октомври 2019 г., това може да изглежда като особено бърз обрат, да се завърнат толкова скоро с “Aphelion“.

И все пак норвежкият симфоничен/арт рок квинтет винаги е работил всеотдайно и с бързи темпове; това беше особено вярно през последната година, тъй като глобалната пандемия им даде допълнително време да работят по следващите си студийни записи, тъй като те наистина не можеха да направят много друго. За щастие, тези предизвикателни, но все пак случайни обстоятелства не навредиха на качеството на албума, тъй като Aphelion” съхранява някои от най-големите им моменти.

Естествено, съставът от Pitfalls” се завръща, както и виолончелистът Raphael Weinroth-Browne (Musk Ox, The Visit), цигуларят Chris Baum (Bent Knee) и съответно Adam Noble и Robin Schmidt за смесването и мастеринга. Aphelion” отбелязва и първия път, когато Leprous използват брас секция: норвежците Blåsemafiaen. Подобно на своя предшественик, записът се занимава с борбата за психичното здраве, в личнен и универсален аспект. Фронтменаът Einar Solberg коментира: „Pitfalls” беше по-скоро първи етап от това… Да бъдеш тревожен и в депресия е като нещо ново. [Тук] съм отишъл много по-далеч в това как да се справя и как постепенно да се отърва, поне до точката, в която вече не доминира в живота”.

Той разказва, че последователността тече по-скоро като „албум песен по песен“, отколкото Pitfalls” и че е записана в няколко студиа – и в няколко конфигурации – което води до може би най-„разнообразния“ албум на групата досега. Що се отнася до заглавието, първоначално щеше да се казва “Adapt“, но „не звучеше правилно“, така че Aphelion” беше избран да осигури по-удачен начин за изразяване на идеята „създаване на нещо красиво от трудна ситуация“. Разбира се, това чувство винаги е било неразделна част от работата на Leprous и в светлината на трудностите, които сполетяха целия свят напоследък, това е твърде актуално.

Заслуга на Solberg е, че колекцията е подчертано небалансирана и индивидуализирана, като се редуват тежки и меки композиции, вместо да се даде приоритет на едните с ясно чувство за сплотеност. Очаквано обаче той стартира с едно от най-великолепните им френетични парчета записвани някога, „Running Low“. Една ниска нота на пиано и задушливи струни обхващат запазената марка на Solberg, пеещ с най-яростното и изящно напрежение. Честно казано, той надминава себе си по отношение на обхвата и адаптивността по време на тези напрегнати стихове, с някои наистина изумителни рева – заедно с елегантно зловещите инструменти – въплъщавайки неговото разпалено спокойствие. Тази формула блести още по-ярко, след като се противопостави на привидно закачливия и приветлив хор. По този начин „Running Low“ е експертно поляризиран дисплей на най-ценените характеристики на групата.

Въпреки че почти всяко парче носи тази утежнена меланхолия, някои се опират в голяма степен на по-тихите и по-търпеливи тенденции на квинтета. Например „Out of Here“ е предимно оскъден и интроспективен, използващ програмирани ударни инструменти и замислени китарни реплики, за да допълни ангелските си мелодии и самоунищожаващите се текстове (“Forgetting how to breathe / Haven’t left this chamber for three years / Built my life beneath / Layers of dried-up tears”). По същия начин, „All Moments“ разчита най-вече на тихи акорди на пиано, тъжно виолончело и съзерцателни ритми, докато „On Hold“ и „Castaway Angels“ са изградени около вокални хармонии.

Как би се развил Aphelion” , ако нещата бяха тръгнали по план, никога няма да разберем, но е трудно да си представим, че можеше да бъде по-добър от сегашния. Макар че може би е малко по-последователен и вълнуващ от Pitfalls” – но все пак по-малко забележителен от “Malina” – той горе -долу съответства и на двата като грациозно променлив поглед към състояния като травма и триумф. Това доказва за пореден път, че много малко от връстниците на Leprous могат да се доближат до чудесната си сърдечна болка и никой не го прави по -добре.

Наследникът на “Pitfalls” (2019) е записан през миналата година в три различни студиа: Ghost Ward Studios в Швеция, Ocean Sound Recordings в Норвегия и Cederberg Studios в Норвегия. Албумът отново е миксиран от Adam Noble (Placebo, Biffy Clyro, Nothing But Thieves) и мастериран от Robin Schmidt (The 1975, Placebo, The Gaslight Anthem). Обложката е по дизайн на Elena Sigida, базирана на фотография на by Øystein Aspelund.

“Не планирахме да започнем с нов албум, а след това дойде Covid. “Aphelion” е съвсем различен албум. Той е интуитивен и спонтанен. Експериментирахме с много напълно различни начини за писане на музика и проучихме нови начини за работа. Не е имало място за преосмисляне, преувеличен перфекционизъм или внимателно планирани песни. Вярвам, че това е една от силните страни на този албум. Той се усеща жив, свободен и не изглежда толкова прекалено изчислен. Албумът е записан в три различни студия, а някои от песните всъщност са записани и в трите студия, Ghost Ward Studios, Ocean Sound Recordings и Cederberg Studios. “Aphelion” е точката в орбитата на обект, където е най-далеч от слънцето и има символична стойност, която ще оставя на вашето тълкуване” казва лидерът на бандата Einar Solberg.

Leprous: “Aphelion

  1. Running Low
  2. Out of Here
  3. Silhouette
  4. All the Moments
  5. Have You Ever?
  6. The Silent Revelation
  7. The Shadow Side
  8. On Hold
  9. Castaway Angels
  10. Nighttime Disguise

Leprous са:

Robin Ognedal – китара
Simen Børven – бас
Einar Solberg – вокал/клавишни
Tor Oddmund Suhrke – китара
Baard Kolstad – ударни

Предстоящото турне на групата включва следните дати:

Dec. 01 – Oslo (Norway) – Vulkan Arena
Dec. 03 – Nijmegen (The Netherlands) – Doornroosje
Dec. 04 – London (UK) – Electric Ballroom
Dec. 05 – Paris (France) – Elysee Montmartre
Dec. 06 – Aschaffenburg (Germany) – Colos-Saal
Dec. 07 – Vienna (Austria) – Arena
Dec. 08 – Esch (Luxembourg) – Rockhal
Dec. 09 – Lyon (France) – Ninkasi Kao
Dec. 10 – Barcelona (Spain) – Apolo 1
Dec. 11 – Madrid (Spain) – LAB
Dec. 13 – Milan (Italy) – Live Club
Dec. 14 – Aarau (Switzerland) – KiFF
Dec. 15 – Munich (Germany) – Technikum
Dec. 16 – Berlin (Germany) – Columbia Theater